L’histoire du vin en Italie

janvier 29, 2021 Non Par ZANIN Diego

L'histoire du vin en Italie

L'introduction du vin en Italie

L’introduction du vin en Italie est principalement due à deux peuples, les Phéniciens et les Grecs, bien que quelques petites et rares productions locales puissent probablement être retracées. Ce sont donc ces deux peuples qui ont fait du vin l’un des produits et des métiers les plus importants de la péninsule.

Les Phéniciens ne l’important d’abord qu’en Sardaigne et en Sicile. Les Grecs eux, introduirent plutôt de nouvelles variétés et effectuèrent les premières véritables expériences même rustiques et archaïques sur les raisins. 

Les Grecs seront donc fondamentaux dans l’histoire du vin italien, en particulier celle du sud qui voit de nombreux raisins vinifiés aujourd’hui ayant été introduits précisément à l’époque de la colonisation hellénique datant du VIIe siècle av JC. 

Le premier port qui impliquait le trafic de vin et de raisin avec ce peuple était probablement en Calabre, puis en Campanie et en Sicile, même si les deux premières régions se disputent cette «primauté». 

Les Grecs ont commencé non seulement à développer la viticulture et la vinification sur leurs territoires, mais ont également contribué à sa propagation dans d’autres régions, plantant ainsi les semences dont les fruits seront ensuite récoltés par les Romains et répandus dans toute l’Europe pour un produit qui deviendra rapidement l’un des principaux pour tous les peuples européens. 

Au septième siècle, la culture et la consommation du vin étaient déjà répandues en Étrurie et peu de temps après, elles atteignit le nord de l’Italie, alors habité par des populations celtiques. Ce sont alors les Romains qui ont créé ce grand et important mouvement qui fera du vin une institution dans toute l’Europe. 

Mais avant même, grâce à l’énorme diffusion du bon vin concentré dans la péninsule, l’Italie s’appelait Enotria tellus, ou terre du vin. 

Certains historiens retracent le début de la viticulture en Italie vers le premier millénaire avant notre ère, lors des premiers voyages des Grecs.

Le vin à l'époque romaine

Le vin de l’Antiquité, aussi bien chez les Grecs que chez les Romains, était allongé à l’eau, car on le trouve très fort en alcool en raison des vendanges tardives de l’époque, obligé dans un certain sens car les vinifications n’étaient pas très raffinées. 

Dans ce rite, la proportion entre l’eau et le vin était généralement avec 65% d’eau. Dans tout l’Empire, le vin était bu non seulement dans les maisons des riches, mais, bonne nouvelle pour l’époque, également parmi les classes moyennes et pauvres. 

Il y avait des vins de tous prix et qualités, souvent vendus et consommés dans les tabernae, lieux où divers vins étaient mélangés avant d’être consommés. La caractéristique de ces tabernae était les comptoirs en maçonnerie qui contenaient également des amphores dans lesquelles il y avait différents vins, avec de petits feux pour chauffer l’eau en hiver. Et bien sûr, des tables et des chaises. Il y avait aussi des tavernes plus aristocratiques, avec de belles décorations. Il y avait aussi de la nourriture, qui était très bon marché pour les tavernes de bas rang. En plus du mélange avec de l’eau, au vin était ajouté du miel et des épices, généralement servis de cette façon lorsqu’ils étaient de mauvaise qualité. 

Dans l’empire, le meilleur vin venait du sud, et c’était le Falerno, un vin produit sur les pentes de l’Etna ou celui des Castelli Romani.

Le vin après l'Empire

A la chute de l’Empire, les invasions par les barbares provoquèrent un net déclin de la viticulture qui devint à la fin du Moyen Âge une prérogative exclusive des monastères, qui préservèrent les techniques de vinification apprises pendant l’antiquité puis améliorées, à tel point que dans la Renaissance, avec l’explosion du commerce maritime et l’ouverture de nouvelles routes, le monde du vin était prêt à retrouver toute la splendeur de l’Empire

Le nouveau centre mondial de consommation était l’Angleterre, la protagoniste de la plupart des importations. En Italie, les primates maintenus depuis la Rome antique ont commencé à se perdre, les régions plus proches du pays anglo-saxon étant préférées. Cependant, l’Italie s’est intéressée à l’œnologie pour les importations de Marsala en Angleterre et de vin de Calabre en France, tandis que d’autres régions étaient principalement dédiées au commerce local. 

L’Espagne, en revanche, promut la viticulture en Sardaigne, attitude reprise plus tard par le Royaume de Savoie, tandis que les grandes seigneuries parviennent à maintenir les primates italiens.

L'histoire du vin en Italie : le siècle dernier

À partir de la seconde moitié du XIXe siècle, la viticulture et le vin ont pris de plus en plus d’importance, mais le siècle décisif fut le  XXe siècle, à partir de la seconde moitié où les premières Dénominations d’Origine Contrôlée ont commencé à être établies qui au cours des 50 dernières années ont ramené l’Italie aux records du monde de production comme la France, le grand protagoniste des quatre derniers siècles. 

Les techniques de culture et de production ont été considérablement améliorées depuis, grâce aux contraintes légales du règlement de production, et aujourd’hui l’Italie peut se vanter de résultats extraordinaires.